#01 エレファントギャザリング

スリランカ中央部に位置するミンネリヤ国立公園では、8~9月の間、公園内に生息する野生の象が水や草を求めて一箇所に集まる「エレファント・ギャザリング」が見られる。        

この時期、国立公園一帯は乾季の為、同地の豊かな生態系を支えるミンネリヤ・タンク(貯水池)の水も少なくなる。日中は日差しが強く暑い為、象は公園内の林の中で休んでいるが、涼しい朝方や夕暮れ時になると、水や草を求めてどこからともなく群れとなり集まってくる。立派な牙をたくわえたオスの象や、母親にしっかりと寄り添う子象など、数十頭がのんびりと草を食んだり、水浴びをしたりする姿は迫力満点だ。その壮観な光景に出合える期間は、1年の内この時期のみである。

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