圧倒的強さのホークス、負の歴史を払拭したいカープ

[表1、2]

20日に開幕するプロ野球の交流戦、今回は節目となる10度目の開催となる。そこでこれまでの9年を振り返りつつ今シーズンを展望してみたい。

まずはこの9年のチーム成績から。表1と2はこれまでの戦績をまとめたものだ。交流戦で圧倒的な強さをみせているのは現在パ・リーグ2位のソフトバンク。最多4度の優勝を誇り、チーム別の対戦成績もセ6球団のすべてに勝ち越している。通算成績は141勝90敗、9年間で51もの貯金を生み出しまさにボーナスステージ状態だ。今年も当然期待は大きいのだが、唯一の心配は先発陣だろう。これまでは交流戦独特のゆとりある日程を生かし、強力な先発陣をフル回転させてきたが今年はエース摂津に例年の安定間がなく、10日出場登録を抹消されてしまった。エースの復調が5度目の戴冠へのキーになりそうだ。そのソフトバンクを追いかけ得るのが日本ハム。優勝こそ2007年の一度だけだがそれ以降負け越しはなし。対戦成績でも巨人以外の5球団に勝ち越している。ここにきてチームの調子も上がっているだけに今年も期待できそうだ。

一方のセ・リーグ6球団は近年成績がさえない。巨人が2012年にセ・リーグ初の優勝を果たしたものの、2010年以降に勝ち越したチームは5チームだけ。そのうち4度は巨人と中日というありさま。今シーズン驚異的な快進撃で首位を走っている広島も4年連続負け越し中で、勝ち越したのはスーパーエース・ルイスのいた2008、2009年だけ。2009年のロッテ戦では1イニング15失点、2011年には5試合連続完封負けを含む10連敗を喫するなど交流戦にいい思い出は少ない。ここまでの強さは本物なのか、20日の開幕からいきなりの対戦となるソフトバンク戦で真価が問われることになりそうだ。そしてその広島よりさらに勝てないのがDeNAである。2008年以降6年連続で負け越し中。ソフトバンク、オリックスに15もの借金を負わされているのをはじめ、すべての球団相手に負け越している。ただし今年は交流戦中にキューバの至宝グリエルがチームに加わる。さらに主砲ブランコも一軍に復帰した。打者有利な本拠地横浜スタジアムで指名打者が使用できる今シーズンはこれまでと一味違うところをみせられるだろうか。