#04 仏教の国

(2015年7月)

(2015年7月)

人口密度もほどほどで、清潔で落ち着いた町コロンボは、混沌と喧騒にまみれたインドに住む僕にとって、安らぎの場所でもある。こんなに距離が近い国同士なのに、どうして両国はこれほどまでに違うのか?

「それはスリランカが仏教の国だからさ」

スリランカ人のホテルマンからこんな返答をされたことがある。宗教よりも教育の普及が原因のように思えるのだが、そのときは議論もせずに聞き流した。

それからしばらくして、市内で最大のガンガラマヤ寺を訪れる機会があった。祭りのときはたいそう混み合うらしいが、この日は観光客の姿もまばら。ゆとりを持って寺内を歩きまわることができた。

木の葉から醸し出される緑の香りのなかで仏像の顔を眺めていると、ふうっと心が落ち着いていくのが感じられる。彼の言ったことも、あながち的外れではないかもな……。あのホテルマンの言葉をふと思い出した。

(2015年7月)

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