#01 国後島

小舟で数珠つなぎで脱出をはかった国後島民

瀬石国民学校での記念撮影=昭和16年

瀬石硫黄山桟橋の風景

 終戦から71年経過しましたが、いまだに解決していないのが、不法占拠されたままとなっている北方領土の問題―。12月15日にはプーチン大統領が来日し、山口県長門市で首脳会談が行われます。

 終戦直後の1945(昭和20)年8月28日から同9月5日にかけて、旧ソ連軍の侵攻により、北方4島が占領されました。北方領土で暮らしていた人たちは、その後自力脱出したり、残された人たちは、旧ソ連兵とその家族らとの混住生活を強いられた後、1947~48(昭和22~23)年にかけて、強制的に島を追われ、樺太を経由して日本本土へ送還させられます。

 島で撮影された写真の大半は旧ソ連に没収されました。しかし、元島民でつくる千島歯舞諸島居住者連盟(千島連盟)は自力で脱出できた島民が命がけで持ち出した写真を中心に約560点を収集。古くなり、劣化したものも多くなってきたことから、平成24年度デジタル化して保存する作業を行いました。千島連盟は「集まった写真は人物を写したものが多いですが、背景などから、島の当時の様子を知る大切な資料と考え、大切に保存しています」と話します。人々の表情や景色、風習…。一枚一枚の写真に、元島民が生き生きと暮らしていた証があります。

 今回、千島連盟からそれらの貴重な写真の提供を受けました。島ごとに写真を紹介していきます。


 国後島では、数珠つなぎで脱出をはかった国後島民を写した貴重な写真が残っていました。