日本戦で先発が予想されるロアーク。(写真:USA TODAY Sports/アフロ)

 ロスのドジャースタジアムでスタートするWBCのセミファイナルを前に複数の米メディアが、4チームの戦力を分析して優勝を予想した。米スポーツニュースウェブサイト、スポーツ・オン・アースは、「準決勝で日本は米国を下すが、決勝の組み合わせは日本ープエルトリコ。プエルトリコが優勝するのではないか」と報道。 
 同サイトは日本チームを「日本は前回大会では準決勝でプエルトリコに1-3で負けている。決勝に進出してプエルトリコにリベンジするチャンスを待ち望んでいることだろう」と紹介。日本のメンバーについて「悪く見積もっても、米国に次ぐ2番目に良いチーム」だと高く評価した。

 1、2次ラウンドを無傷の6連勝で準決勝に進出したのは、日本とプエルトリコの2チームだが、同記事は「(2次ラウンドの戦いは)日本は無敵の強さだったとは言えない。2次ラウンドでは、延長11回のタイブレークの末、オランダに勝ち、次の試合では7回までキューバと5-5だった。イスラエルには6回まで得点を与えず8-3で勝ったが、この3試合で14失点している。これは準決勝に進出したチームのなかでは最多失点。日本は、才能ある投手陣を持っているが、6勝0敗は打線による貢献が大きい」と、投手が安定せずに失点が多いことを懸念材料に挙げた。

 一方、米国の戦いぶりについては、「米国は2次ラウンドでは僅差の戦いをしてきた。3月後半に入ったところだが、米国人選手たちがこの大会に向けて早く準備してきている」と伝えた。

 ただ、「米国代表のリーランド監督はベストなチームで戦うのと同時に、ロースターに入っている選手たちがプレーの機会を得られるようにしなければいけないのだろう」と指摘した。メジャーリーグの各チームから選手を派遣してもらっている事情があり、本来ならばオープン戦に出場して調整している時期だけに、特定の選手だけを起用し、特定の選手をずっとベンチに座らせておくことができない、という裏事情があるようだ。 ひょっとすると各チームからの具体的な要求があるのかもしれない。

 スポーツイラストレイテッドの電子版も予想記事を掲載した。
 

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