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 成田から香港経由でヨハネスブルグ、O.R.タンボ国際空港に着いた。国内線のケープタウン行きに乗り継ぐ合間、ふと空港内のトイレに入った。海外では珍しくピカピカに清掃されたトイレに少し驚いた。「ようこそ、私の美しいオフィスへ」とモップがけをしていた若い黒人男性が手を止め、海外からの旅行者に笑顔を振り撒いていた。

 最近、日本からの観光客数を伸ばしている。長かったアパルトヘイト(人種隔離政策)の歴史を克服し、さらに貧困格差、治安の問題を克服すべく動き出した南アフリカ。政府も今、観光産業に力を注いでいる。

 雄大な自然、そこに生きる野生動物を目当てに、“一生に一度は訪れたい”と言う旅行者も多い。多くの民族と言語、文化から成り立ってきたことから“虹の国”と呼ばれている南アフリカ共和国を旅した。

フォト・ジャーナル<大自然と人 “虹の国”南アフリカへ>倉谷清文第9回

ライオンのファミリー

 大自然の中を4WDのオープンカーに乗り、野生動物を探しながらドライブするアクティビティをゲームドライブという。

 時には道路を外れ、ブッシュやくぼんだ砂地を進んで行く。通常朝夕の動物が出現しやすい時間帯を狙い、レンジャーと呼ばれるガイドに従って進んで行く。

動物のすぐ近くまで寄って観察=マラマラ・ゲームリザーブにて

 足跡、排泄物、倒木の形跡から動物の居場所を突き詰めていくレンジャー。その経験と知識はさすがである。

 野生ならではの行動にも発見があって面白い。インパラ、キリンといった臆病な動物はある程度の距離に近づくと離れようとするが、ライオンなどの肉食動物は車のエンジン音にもビクともせず、自分の進路を進んでいく。(つづく)

(2017年11月撮影・文:倉谷清文)

サンダウナーの用意をしてくれるレンジャー=ジャッカルベリー・ロッジにて

※この記事はTHE PAGEの写真家・倉谷清文さんの「フォト・ジャーナル<大自然と人 “虹の国”南アフリカへ>倉谷清文第9回」の一部を抜粋しました。

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