日本の3倍という広大な面積を占める内モンゴル自治区。その北に面し、同じモンゴル民族でつくるモンゴル国が独立国家であるのに対し、内モンゴル自治区は中国の統治下に置かれ、近年目覚しい経済発展を遂げています。しかし、その一方で、遊牧民としての生活や独自の文化、風土が失われてきているといいます。

 内モンゴル出身で日本在住の写真家、アラタンホヤガさんはそうした故郷の姿を記録しようとシャッターを切り続けています。内モンゴルはどんなところで、どんな変化が起こっているのか。

 アラタンホヤガさんの写真と文章で紹介していきます。


【写真特集】故郷内モンゴル 消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第7回

修復中のイへノールインスム。初めて訪れてからすでに6年が経った、その修復は中断されたまま=シリンゴル盟・シローンフブートチャガン・ホショー(2011年9月撮影)

 モンゴル民族は敬虔な仏教徒である。日本や韓国と同じ、仏教を信仰している。モンゴル社会に仏教が伝来し、その社会や文化に強い影響を与えるようになってからすでに何百年が立った。13世紀以降の彼らの歴史や文化や芸術を語る上で、仏教は切っても切れない。しかし、社会主義になってから仏教は悲惨な弾圧と徹底的な破壊を受けた。

 経済大国となった中国では多くの社会問題が起きている。その一つが宗教問題だ。社会が安定し、経済が発展する過程で、人々が心のより所を求めることは昔から変わりはなかった。

 しかし、中国では宗教が否定されたことと他に類をみない短期間での発展により、人々の心は歪んだ。物質的に豊かになったが、精神的には貧しいというしかない。信仰や信念があってこそ、社会は次の次元へ発展していくと思う。

 仏教が為政者の統治に利用されたことが、モンゴル民族に悲劇的な歴史をもたらしたことは間違いない。しかし、仏教伝来後のモンゴル史は、研究して記録すべき価値がある重要文化財だ。

 特に、遊牧社会における仏教の影響や遊牧民の精神世界においての思想や考えを究明することは大事である。

 写真家として、消えゆく大切な文化財である寺を撮影し、記録することは次の世代に貴重な歴史資料を残すことであり、自分の役目だと考えている。

※この記事はTHE PAGEの写真家・アラタンホヤガさんの「【写真特集】故郷内モンゴル 消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第7回」の一部を抜粋しました。

内モンゴル自治区の地図


アラタンホヤガ(ALATENGHUYIGA)
1977年 内モンゴル生まれ
2001年 来日
2013年 日本写真芸術専門学校卒業
国内では『草原に生きるー内モンゴル・遊牧民の今日』、『遊牧民の肖像』と題した個展や写真雑誌で活動。中国少数民族写真家受賞作品展など中国でも作品を発表している。
主な受賞:2013年度三木淳賞奨励賞、同フォトプレミオ入賞、2015年第1回中国少数民族写真家賞入賞、2017年第2回中国少数民族写真家賞入賞など。