日本の3倍という広大な面積を占める内モンゴル自治区。その北に面し、同じモンゴル民族でつくるモンゴル国が独立国家であるのに対し、内モンゴル自治区は中国の統治下に置かれ、近年目覚しい経済発展を遂げています。しかし、その一方で、遊牧民としての生活や独自の文化、風土が失われてきているといいます。

 内モンゴル出身で日本在住の写真家、アラタンホヤガさんはそうした故郷の姿を記録しようとシャッターを切り続けています。内モンゴルはどんなところで、どんな変化が起こっているのか。

 アラタンホヤガさんの写真と文章で紹介していきます。

【写真特集】故郷内モンゴル 消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第9回

川から切り出した氷を割って、お茶作る=フルンボイル市・シニバルグバロン・ホショー(2018年2月撮影)

 2015年8月、私はフルンボイル草原を訪れるという長年の夢を果たした。フルンボイル草原は中国でも有数の豊かな草原で、私の地元よりも伝統的な遊牧文化がよりよく残っている。子供の時からの憧れの地だったが、なかなか行けなかった。だが中国版のSNS、WeChatでウジムジさんという女性と知り合い、彼女の家で滞在しながら撮影させてもらえることになり、取材が実現した。

 彼女の家族はモンゴル民族の一部族であるバルグ部に属し、わずかながら伝統的な生活を残していた。一番驚いたことは、一度もレンガの家を造っていなかったということ。今でも移動式のゲルだけで生活している。私が訪れた時は夏営地に2軒のゲルを建てていた。ただ、2キロ離れた冬営地には、石積みの羊小屋などが造られていた。

 2018年冬、義母が倒れたので緊急に帰国した。すると思ったよりも回復がよく、容態が安定してきたので、妻が看病し、私は取材に行くことができた。

 ウジムジさん一家を再び訪ねることにした。

 今回は、夏営地から2キロぐらい離れた冬営地で2軒のゲルを建て、鉄製のボックスカーも1台使っていた。

 ゲルの中は火を焚いている時は暖かいが、牛糞を燃料にしたアルガルの火は長持ちしない。布団1枚では朝方寒いだろうなと心配しながら寝床に入った時、主人が羊革の民族衣装のデールを1枚掛けてくれた。それが本当に暖かかった。

 朝は奥さんが火を起こす音で目が覚めた。モンゴルでもやはり女性が一番早く起き、火を起こし、ゲルを温め、お茶を作る。彼女は小さなナイフで、鍋に入れた大きな氷を割って、お茶を作り始めた。私が起きようとすると「もうちょっと寝たほうがいい」と言われたが、寝る前に準備していたカメラを取り出し、布団の中から、彼女を撮り始めた。