[写真]英仏とともにシリア攻撃に踏み切ったことを発表するトランプ米大統領(ロイター/アフロ)

 シリアの現地時間で14日午前4時頃、米英仏3か国がアサド政権に対して軍事行動を行った。攻撃に参加した3か国は、アサド政権が現在も保有する首都ダマスカスなどの化学兵器関連施設に対し、空対地ミサイルなどを用いた精密攻撃を実施。シリア軍も地上から応戦したが、攻撃から間もなくして行われた米国防総省(ペンタゴン)の記者会見では、標的となった施設の破壊は完了したと発表されている。シリア国内でアサド政権軍が反体制派を標的にした化学兵器を使用した疑いが浮上したのが今月7日で、そこから僅か1週間で米英仏は攻撃に踏み切ったことになるが、アサド政権はロシアとイランに支援されており、西側諸国とロシアとの関係が一気に悪化する懸念も浮上している。

シリアの化学兵器関連3か所が標的に

[写真]米英仏による攻撃でダマスカスの空を横切るミサイルが見える(SANA/ロイター/アフロ)

 現時点で英米仏による攻撃の規模がどれくらいであったかの詳細は判明していないが、攻撃には巡航ミサイルが使用され、艦船と攻撃機、爆撃機から発射された模様だ。英空軍は地中海のキプロスにある軍事基地から攻撃機を出撃させ、空から巡航ミサイルを標的に向けて発射したと伝えられている。フランス軍はフリゲート艦と戦闘機を作戦に参加させたと伝えられており、アメリカもアフリカ東部とアラビア半島に挟まれた紅海を巡航中の艦船とB-1爆撃機が作戦に参加した模様だ。

 攻撃から1時間後、ペンタゴンでマティス国防長官とともに記者会見を行ったダンフォース米統合参謀本部議長は、軍事攻撃で標的としたのはシリア国内の3か所で、首都ダマスカスにある化学・生物兵器の研究開発施設、中部ホムスにある化学兵器の貯蔵庫と作戦司令部だったことを明らかにしている。

 マティス長官は会見で、攻撃に使用された兵器の規模は「昨年(のシリア攻撃時に使われた巡航ミサイル)と比べて2倍程度になっている」と語っており、少なくとも100発以上のミサイルが使用された可能性を示唆した。あるペンタゴン高官は匿名でワシントンポストに対し、攻撃に使用された兵器のうち、約100発は巡航ミサイル「トマホーク」であったと語っている。昨年4月、米軍はホムス近郊にあるシャイラート空軍基地に向けて59発のトマホークを発射している。

 ペンタゴンは「現時点では今回の攻撃のみ」と限定的な攻撃であったことを強調。しかし、攻撃の規模をめぐって、ホワイトハウスとペンタゴンでコンセンサスが取れていたかに関しては疑問が残る。CNNは絨毯(じゅうたん)爆撃を含む大規模な空爆も視野に入れていたトランプ大統領に対し、ロシアとの本格的な衝突を懸念したマティス国防長官が最後まで抵抗し、化学兵器関連施設への限定的なミサイル攻撃で落ち着いたと報じている。また、アメリカはロシアにシリアへのミサイル攻撃について、2015年に開設した「衝突回避ライン」を用いて事前に通告したが、標的の詳細については情報を流さなかったと、ダンフォース統合参謀本部議長が会見で明らかにしている。

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