日本の3倍という広大な面積を占める内モンゴル自治区。その北に面し、同じモンゴル民族でつくるモンゴル国が独立国家であるのに対し、内モンゴル自治区は中国の統治下に置かれ、近年目覚しい経済発展を遂げています。しかし、その一方で、遊牧民としての生活や独自の文化、風土が失われてきているといいます。

 内モンゴル出身で日本在住の写真家、アラタンホヤガさんはそうした故郷の姿を記録しようとシャッターを切り続けています。内モンゴルはどんなところで、どんな変化が起こっているのか。

 アラタンホヤガさんの写真と文章で紹介していきます。

【写真特集】故郷内モンゴル 消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第9回

家畜に水を飲ませた後、一人で残りの水を取り出している=フルンボイル市・シニバルグバロン・ホショー(2018年2月撮影)

 2015年8月、私はフルンボイル草原を訪れるという長年の夢を果たした。フルンボイル草原は中国でも有数の豊かな草原で、私の地元よりも伝統的な遊牧文化がよりよく残っている。子供の時からの憧れの地だったが、なかなか行けなかった。だが中国版のSNS、WeChatでウジムジさんという女性と知り合い、彼女の家で滞在しながら撮影させてもらえることになり、取材が実現した。

 彼女の家族はモンゴル民族の一部族であるバルグ部に属し、わずかながら伝統的な生活を残していた。一番驚いたことは、一度もレンガの家を造っていなかったということ。今でも移動式のゲルだけで生活している。私が訪れた時は夏営地に2軒のゲルを建てていた。ただ、2キロ離れた冬営地には、石積みの羊小屋などが造られていた。

 2018年冬、義母が倒れたので緊急に帰国した。すると思ったよりも回復がよく、容態が安定してきたので、妻が看病し、私は取材に行くことができた。

 ウジムジさん一家を再び訪ねることにした。
 今回は、夏営地から2キロぐらい離れた冬営地で2軒のゲルを建て、鉄製のボックスカーも1台使っていた。

内モンゴル自治区の地図

 ウジムジさんの弟によれば、最近の干ばつで、中国の四大草原と言われてきたフルンボイル草原の草の出来は、年々悪くなってきていた。自分たちの手持ちの草が新しい草が出るまでは、全く足りないのでどうしようか心配している、と聞かせてくれた。十分な草を購入するには相当な資金が必要で、遊牧民の家計が圧迫され、やむなく遊牧をやめる人が増えている。

 夜、夕飯を作っていたウジムジさんが WeChatを見ながら、「お母さん、牧草地の補助金が下りた」と叫んだ。みんなが「本当に」とばかりに彼女を見つめた。

 彼女の話によると、秋に家畜を売った現金収入は、銀行の借金を返し、冬を越すための草や餌などを買ったら、ほとんど残らなかったという。政府からはいろいろな補助金が給付されるが、その支給はいつも遅れるらしい。今回も正月になる3日前にようやく支給された。

 牧草地の衰退による草や餌の購入、牧草地を借りるための資金負担などが大きな原因となり、遊牧民の経済にダメージを与えている。遊牧民のほとんどは、銀行のローンに頼って生活を続けている。ウジムジさんも翌日、家族みんなで町に出かけていって、補助金をもらい、銀行に借金を返し、残ったお金で年越しの品を用意した。手元にはほとんど現金が無い。これが遊牧民たちの現実である。(つづく)

※この記事はTHE PAGEの写真家・アラタンホヤガさんの「【写真特集】故郷内モンゴル 消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第9回」の一部を抜粋しました。


アラタンホヤガ(ALATENGHUYIGA)
1977年 内モンゴル生まれ
2001年 来日
2013年 日本写真芸術専門学校卒業
国内では『草原に生きるー内モンゴル・遊牧民の今日』、『遊牧民の肖像』と題した個展や写真雑誌で活動。中国少数民族写真家受賞作品展など中国でも作品を発表している。
主な受賞:2013年度三木淳賞奨励賞、同フォトプレミオ入賞、2015年第1回中国少数民族写真家賞入賞、2017年第2回中国少数民族写真家賞入賞など。