日本の3倍という広大な面積を占める内モンゴル自治区。その北に面し、同じモンゴル民族でつくるモンゴル国が独立国家であるのに対し、内モンゴル自治区は中国の統治下に置かれ、近年目覚しい経済発展を遂げています。しかし、その一方で、遊牧民としての生活や独自の文化、風土が失われてきているといいます。

 内モンゴル出身で日本在住の写真家、アラタンホヤガさんはそうした故郷の姿を記録しようとシャッターを切り続けています。内モンゴルはどんなところで、どんな変化が起こっているのか。

 アラタンホヤガさんの写真と文章で紹介していきます。

【写真特集】故郷内モンゴル消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第10回

携帯電話を楽しむ子供たち。ゲルの中も風力や太陽パネルによって、電気が使える=シリンゴル盟・アバガ・ホショー(2014年1月撮影)

 私が取材を始めたころには、中国経済は凄まじい発展を成し遂げ、その勢いが草原の隅々にまで届いていた。その一つが携帯電話の普及だ。

 幼い子供がスマートフォンをいじり、ゲームを楽しむ様子は日本の子供たちとあまり変わりはなかった。彼らは単にゲームをやるだけではなく、いろいろな面白いニュースを見たり、外の世界と接して、新しい知識を勉強したりすることもあった。また、先生がSNSを通して、宿題や休み中に注意すべきことなどのメッセージを学生たちに送っていた。

 そして、クラス担任と全保護者によるSNS上のグループが必ず作成されて、子供たちに関する様々な情報が交換されていることにびっくりした。
 
 遊牧民の子供たちも、時代の流れの中で、新しいいろんな選択肢や未来に直面していることは言うまでもない。知識と最先端の技術によって、新しい時代の遊牧民は、もっと優れた遊牧生活を営むこともできるかもしれない。(つづく)

※この記事はTHE PAGEの写真家・アラタンホヤガさんの「【写真特集】故郷内モンゴル 消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第10回」の一部を抜粋しました。

内モンゴル自治区の地図


アラタンホヤガ(ALATENGHUYIGA)
1977年 内モンゴル生まれ
2001年 来日
2013年 日本写真芸術専門学校卒業
国内では『草原に生きるー内モンゴル・遊牧民の今日』、『遊牧民の肖像』と題した個展や写真雑誌で活動。中国少数民族写真家受賞作品展など中国でも作品を発表している。
主な受賞:2013年度三木淳賞奨励賞、同フォトプレミオ入賞、2015年第1回中国少数民族写真家賞入賞、2017年第2回中国少数民族写真家賞入賞など。