日本の3倍という広大な面積を占める内モンゴル自治区。その北に面し、同じモンゴル民族でつくるモンゴル国が独立国家であるのに対し、内モンゴル自治区は中国の統治下に置かれ、近年目覚しい経済発展を遂げています。しかし、その一方で、遊牧民としての生活や独自の文化、風土が失われてきているといいます。

 内モンゴル出身で日本在住の写真家、アラタンホヤガさんはそうした故郷の姿を記録しようとシャッターを切り続けています。内モンゴルはどんなところで、どんな変化が起こっているのか。

 アラタンホヤガさんの写真と文章で紹介していきます。

【写真特集】故郷内モンゴル消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第11回

写真は従来からいる種のモンゴル牛。今は品種改良が繰り返され、純血なモンゴル牛が少なくなっている=シリンゴル盟・バロンウジュムチン・ホショー(2012年8月撮影)

 遊牧民にとって牛肉は、越冬に欠かせない食料だ。牛肉を細く、薄く、1メートル前後の長さに糸状に切り、乾燥させて、翌夏までに食べる。これは「ボルチャ」と言う。いわゆる乾燥させた肉だ。

 昔は、遠征するときやキャラバンの食料として、ボルチャを潰して粉末状にし、牛の胃袋に入れて携帯することが一般的だった。

 13世紀のモンゴル軍遠征では、これらの乳製品とボルチャが、遠征中の食料として大きな役目を果たし、機動力を上昇させたと言われている。(つづく)

※この記事はTHE PAGEの写真家・アラタンホヤガさんの「【写真特集】故郷内モンゴル 消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第11回」の一部を抜粋しました。

内モンゴル自治区の地図

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アラタンホヤガ(ALATENGHUYIGA)
1977年 内モンゴル生まれ
2001年 来日
2013年 日本写真芸術専門学校卒業
国内では『草原に生きるー内モンゴル・遊牧民の今日』、『遊牧民の肖像』と題した個展や写真雑誌で活動。中国少数民族写真家受賞作品展など中国でも作品を発表している。
主な受賞:2013年度三木淳賞奨励賞、同フォトプレミオ入賞、2015年第1回中国少数民族写真家賞入賞、2017年第2回中国少数民族写真家賞入賞など。