優秀した名馬。幼い子供が掛け声を高らかに鞭を回しながらゴールを目指した=シリンゴル盟・アバガ・ホショー(2012年7月撮影)

 日本の3倍という広大な面積を占める内モンゴル自治区。その北に面し、同じモンゴル民族でつくるモンゴル国が独立国家であるのに対し、内モンゴル自治区は中国の統治下に置かれ、近年目覚しい経済発展を遂げています。しかし、その一方で、遊牧民としての生活や独自の文化、風土が失われてきているといいます。

 内モンゴル出身で日本在住の写真家、アラタンホヤガさんはそうした故郷の姿を記録しようとシャッターを切り続けています。内モンゴルはどんなところで、どんな変化が起こっているのか。

 アラタンホヤガさんの写真と文章で紹介していきます。

【写真特集】故郷内モンゴル消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第12回

ゴールを目指す馬たち。最近、競馬に乗られる子供はますます少なくなっている=シリンゴル盟・アバガ・ホショー(2012年7月撮影)

 モンゴルの祭りといえば、ナーダムだ。モンゴル国では毎年7月11日の革命記念日に行われるナーダムは国家主催となっていて、世界中から観光客が押し寄せる一大イベントだ。

 内モンゴルではモンゴル国のように決まった日程で行われるナーダムはほとんどなく、毎年各地によって実施日が異なる。ただ、7月から8月の短い期間に行われることが基本だ。

競馬は早朝の涼しい時間帯に行われる。ゴール時点で、地平線の向こうから先頭集団が現れるのをまだかまだかと待つ人々=シリンゴル盟・ジューグンウジュムチン・ホショー(2012年7月撮影)

 2012年の夏、アバガ・ホショーのナーダムを撮影した。

 次の日、早朝に競馬が行われる会場に向かった。会場に着いた時、ちょうど馬たちがゴールに向かって走ってきた。子供たちは大きな掛け声を出しながら、馬を走らせていた。馬たちはとても美しかった。

 モンゴルの競走馬は体が小さく、体重が軽い子供が乗るというのが伝統だ。しかし、いくら騎馬民族として育てられてきたとはいえ、5歳から12、13歳前後の子供が乗るので、落馬して、重体になったり、死亡するようなことも当然あった。

 そのため今では、競走馬に乗ることができる子供は圧倒的に少なくなってしまった。私が子供のころは、毎日の仕事の中で子供たちも必然的に乗馬することが多かったので、その技が自然に身に着いていた。(つづく)

※この記事はTHE PAGEの写真家・アラタンホヤガさんの「【写真特集】故郷内モンゴル消えゆく遊牧文化を撮る―アラタンホヤガ第12回」の一部を抜粋しました。

内モンゴル自治区の地図


アラタンホヤガ(ALATENGHUYIGA)
1977年 内モンゴル生まれ
2001年 来日
2013年 日本写真芸術専門学校卒業
国内では『草原に生きるー内モンゴル・遊牧民の今日』、『遊牧民の肖像』と題した個展や写真雑誌で活動。中国少数民族写真家受賞作品展など中国でも作品を発表している。
主な受賞:2013年度三木淳賞奨励賞、同フォトプレミオ入賞、2015年第1回中国少数民族写真家賞入賞、2017年第2回中国少数民族写真家賞入賞など。